Мангуст и кобра: война и мир

Рубрика:

12.12.2011

С легкой руки Редьярда Киплинга, мангуст стал народным любимцем и бесстрашным героем. Читая, как маленький и ловкий Рикки-Тикки-Тави расправляется с  ядовитыми змеями, мы верили, что малыш-мангуст почти фантастическое существо - непобедимое! Позже, когда специалисты стали  изучать повадки и привычки маленького хищника, они пришли к выводу, что Киплинг все придумал! Это просто сказка, написанная человеком, влюбленным в индийские джунгли и их обителей.


Мифы и реальность о мангустах

Их набралось превеликое множество! И их образ жизни, и отношения со змеями, и драки с теми же гадюками! И даже в фильмах и фотографиях, где показаны азартные и, действительно, страшные драки мангуста со змеей,  часто использовался обыкновенный монтаж. Например, в фильмах (скажем, у режиссера А.Згуриди) мангусту берут за хвост и начинают... раскачивать перед стоящей в боевой стойке коброй. Кобру так же придерживают за хвостик, ... чтобы она не смогла удрать! Итак, мы постараемся развенчать все мифы о мангустах и поможет в этом Наталья Ивановна Истратова, ведущий методист отдел по связям с общественностью Московского зоопарка.


Миф 1. Рикки-Тикки-Тави – мангуст индийской породы

Такой породы вообще не существует! Оказывается, ни одним зоолог в мире не знает, к какому именно виду мангустов относится герой сказки Киплинга. Слово «мангуст» (иногда еще говорят – «мангуста») - это собирательное название зверька, относящегося к отряду хищных, семейству виверровых. На планете существует более 2000 видов мангуст. Самых известных восемь родов: «просто мангуст», карликовые, полосатые, водяные, серые, либерийские, белохвостые, черноногие, желтые. И бесконечно много мангустов входят в первый род, «просто мангуст» - обыкновенный, яванский, египетский, малый, полосато-шейный, мангуст Смита, бурый, мангуст-крабоед, короткохвостый, мангуст Хозу, южноафриканский, стройный. К ним прибавьте еще представителей остальных восьми родов. Поэтому индийским Рикки-Тикки-Тави называли только потому, что он жил в Индии!


Миф 2. Мангусты всегда живут там, где змеи

Неправда! На Земле существует множество мест, где есть змеи, но нет мангустов. Или живут они недалеко друг от друга, никогда не встречаться. Но известен тот факт, что в бассейн Карибского моря мангустов завезли, чтобы они охотились на змей.  Видимо эти люди тоже читали Киплинга. Идея была хорошей, но до конца воплотить задуманное не удалось. В ходе эксперимента выяснилось, что, кроме змей, мангусты с удовольствием едят мелких зверьков и птиц. В бассейне Карибского моря самой опасной змеей является  гремучая змея. Оказалось, что их реакция гораздо быстрее, чем у гадюк, которых легко побеждали мангусты. И бедные маленькие хищники стали погибать…Другая история произошла на Ямайке. Когда-то очень давно местные плантаторы завезли на остров ядовитых змей жерарок. Непослушные рабы тогда частенько убегали с плантаций и рабовладельцы не смогли придумать ничего гуманнее, чем расположить в джунглях своих «охранников» - змей. А потом жерарки расплодились так, что всем стало плохо, а не только рабам. Змеи съедали все, что двигалось: птиц, мелких зверюшек. Зато появилось множество крыс. Хорошо зажили на Ямайке – одни змеи и крысы! И тогда рабовладельцам пришлось завезти мангустов. Первыми от их острых зубок полегли жирарки. Затем – крысы. А потом – все остальные: птицы, ящерицы, жабы, наземные крабы. После этого людям пришлось уничтожить мангустов…


Миф 3. Змеи – единственная и постоянная добыча мангустов.


На самом деле, им, что змеи, что крысы, что куры – все едино! Это Киплинг считал, что ненависть к змеям у мангуст в крови. Но ведь, если вспомнить сказку, Рикки-Тикки-Тави злился на Нага в первую очередь из-за того, что тот разорял птичьи гнезда. В жизни мангуст и сам не прочь полакомиться яйцами. Говорят, что разбивает он их очень смешно – отшвыривает задними лапами к твердым предметам, в результате чего яйцо разбивается. Также мангусты едят мелких грызунов, насекомых и ягоды. И еще немаловажный факт - мангусты никогда первыми не нападают на змей. Они заставляют змею броситься первой. Когда змея бросается на них и вцепляются зубами ей в шею. Кстати, интересно, что за это блестящее умение биться со змеями в Египте мангустов называли «фараоновы крысы». Их даже обожествляли и бальзамировали. Считается, что именно для охоты на змей этих животных завезли из Африки в Испанию. Впоследствии с той же целью мангустов расселили в Вест-Индии и на Гавайях. И все же нигде этот зверек не имеет такой популярности, как в Южной Азии.


Миф 4. Мангусту не страшен змеиный яд.

Ничего подобного! Он также восприимчив к яду, как и другие животные. Просто мангуст – очень ловкий и быстрый зверек. В этом его секрет. Начиная охоту на змею, а чаще всего, обороняясь, он резко подпрыгивает на всех четырех лапах в сторону от змеи. И потом впивается ей куда сможет. Метит всегда в шею, ближе к голове.

«Рикки-Тикки-Тави», Редьярд Киплинг.

«Он поглядел, какая толстая шея у Нага, нет, ему с такой шеей не справиться. А укусить где-нибудь поближе к хвосту - только раззадорить врага.

"Остается голова! - решил он. - Голова над самым капюшоном. И уж если вцепиться в нее, так не выпускать ни за что".

И он сделал прыжок. Голова змеи лежала чуть-чуть на отлете. Прокусив ее зубами, РиккиТикки мог упереться спиной в выступ глиняного кувшина и не дать голове подняться с земли.

Таким образом он выигрывал только секунду, но этой секундой он воспользовался, как только мог. А потом его подхватило, и брякнуло оземь, и стало мотать во все стороны, как крысу мотает собака, и вверх, и вниз, и большими кругами, но глаза у него были красные, и он не отстал от змеи, когда она молотила им по полу, расшвыривая в разные стороны жестяные ковшики, мыльницы, щетки, и била его о края металлической ванны.

Он сжимал челюсти все крепче и крепче, потому что хоть и думал, что пришла его смерть, но решил встретить ее не разжимая зубов. Этого требовала честь его рода...»

На самом деле иммунитета у него практически нет. И, если змея укусит мангуста, он может погибнуть. Кстати, одна из разновидностей хищников - мангуст черноногий, ловит ядовитых змей и съев их, часто умирает от отравления. Существует красивая версия, что когда мангуста кусает ядовитая змея, он торопится отыскать особую траву или горький корень, известный под названием «мангусвайл», съедает это противоядие и, вылечившись, может снова продолжать схватку со змеей. Однако большинство ученых все же полагают, что это всего лишь легенда. Мангуст лишь в восемь раз менее восприимчив в яду кобры, чем, например, кролик. А вот еж – в 40 раз менее восприимчив в змеиному яду, чем кролик.  И ежи, также как и мангусты, специально змей не ищут. Они, как правило, защищаются. Но защищаются - нападая. Встретив гадюку или другую змею, еж бесстрашно подходит к ней. Когда змея бросается на него, он мгновенно наклоняет голову, и удар приходится не в лоб, а в очень колючий козырек, над ним нависающий. Нетрудно представить, что чувствует змея в этот момент, смыкая свои челюсти на столь колючем предмете. Взбешенная, она раз за разом безудержно и остервенело бросается на ежа, но каждый раз в ее пасти оказываются крепкие и острые иглы. Еще немного и ежу остается лишь перекусить ей затылок, а потом съесть. Кстати, смелость  ежа также воспета в литературе. У Виталия Бианки есть рассказ «Еж-спаситель», в котором отважный колючий зверек спас девочку от гадюки.

Но вернемся к мангустам…


Миф 5. Мангустов невозможно приручить – они же хищники.

Не совсем так. В Южной Азии – Индии, Пакистане и Бангладеш зверька боготворят и считают самым подходящим домашним животным. При ближайшем рассмотрении, он оказался бодрым, веселым, ласковым хищником. В Пакистане собак и кошек дома не держат, так как считают их грязными животными. А вот мангусты в самый раз. И с детьми поиграет, и мышей-крыс переловит. Мангуст привыкает к своему хозяину, следует за ним повсюду, даже спит с ним. Рассказывают про известного исследователя Стренделя, у которого жил мангуст по имени Пипс. Они вместе жили в Индии три года. Ученый научил мангуста проделывать различные штуки: прыгать, кувыркаться, садиться на стул, слушаться команды. Но закончилась эта трогательная история очень печально. Стрендаль отправился в очередное путешествие и не взял с собой мангуста, а тот не вынес разлуки с хозяином и заморил себя голодом… И все-таки не зря Киплинг так проникся и полюбил этого забавного зверька.


Справка

Мангуст  
Хищник
Длина тела от 23 до 75 см
Вес — от 1 до 5-6 кг
Окраска преобладает бурая или серая; у некоторых видов есть полосы или кольцевой узор на хвосте.
У мангустов небольшие головы с заострёнными мордочками.
Зубов 32-40
Обитают, в основном в Африке, Азии, на Мадагаскаре.
В отличие от одиночных виверровых, многие мангустовые живут группами и колониями, которые достигают 50 особей, и селятся в подземных норах, что в целом нехарактерно для хищных.
Образ жизни обычно наземный; активны ночью и днём.
 Встречаются в разнообразных ландшафтах, от пустынь до тропических лесов; имеются полуводные виды, питающиеся рыбой и крабами.

http://www.discovery-russia.ru

Возврат к списку